We zijn aan de vooravond van de grote vakantie. Straks begint voor velen de rush naar hun vakantiebestemming. Duizenden zonnekloppers razen dan in dichte drommen op de autosnelweg naar het zuiden, zonder te beseffen dat zij langs een van de mooiste wijnstreken van Frankrijk passeren. l Gido Van Imschoot

Wij behoren tot de slow voyagers, niet-gehaaste reizigers die in stukjes zuidwaarts trekken. Op onze tocht pauzeren we graag in kleine dorpjes en steden waar we bevriende wijndomeinen bezoeken en de plaatselijke gastronomie eer aan doen. Een van mijn favoriete stopplaatsen is Dijon, de hoofdstad van Bourgogne en poort van de beroemde wijngaarden van de Côte d’Or. Gewoonlijk laten we, na ons bezoek aan de stad, de autosnelweg links liggen en nemen we de beroemde D974 naar Macon. Wat een genot om deze heerlijke weg te volgen langs wijndorpen met illustere namen als Gevrey-Chambertin, Aloxe-Corton, Vosne-Romanée, Beaune, Meursault of Cluny. De D974 slingert zich door wijngaarden, langs kleine bossen en uitnodigende wijndomeinen. Wie eenmaal deze route volgt van Dijon naar Macon, wil nooit meer aanschuiven in de files op de autosnelweg.

Twee virusjaren leerden ons dat zo veel moois te ontdekken valt in onze dichte omgeving en onze buurlanden. Vandaar dat onze vakantie dit jaar volledig in het teken staat van oenotoerisme en dichtbij vakanties. Oenotoerisme is een belangrijke trend die al enkele jaren bezig is. Bijna overal in de wereld hebben wijnbouwers ontdekt dat wijn meer is dan een glaasje genot. In de hoofdstad van Bourgogne hebben ze dat goed begrepen. Recentelijk werd aan de rand van de historische stadskern een spiksplinternieuw gastronomisch centrum geopend, waarmee Dijon de wereld wilt veroveren.

La Cité de la Gastronomie et du Vin

Ze zwellen van trots, les Dijonais. Sinds 6 mei is Dijon uitgeroepen als wereldhoofdstad van de wijn. Daarmee steken ze Bordeaux, Reims en Rome de loef af. Deze drie steden waren eveneens kandidaat voor de titel. Vooral in Bordeaux wordt met tandengeknars gekeken naar het succes van de Bourgondische hoofdstad. De begeerde titel ging gepaard met de opening van het imposante Cité de la Gastronomie et du Vin. La Cité ligt op een steenworp van het historische centrum. Daar werd een verwaarloosde site van een 800 jaar oud ziekenhuis omgevormd tot een groot complex waar moderne architectuur jongleert met middeleeuwse gebouwen. Het geheel is meerdere hectaren groot en omvat naast een museum en informatiecentrum over de wijngaarden van Bourgogne, een culinaire boekhandel, twee tentoonstellingsruimtes en meerdere opleidingscentra waar je masterclasses koken en wijnproeven kan volgen.

Je vindt er ook een gastronomisch dorp met verschillende winkels die eetwaren en specialiteiten aanbieden. De site omvat ook een hotel, bioscoop en verschillende restaurants. Naast een bar- brasserie is er ook een gastronomisch restaurant Le Comptoir de la Cité, geleid door driesterrenchef Eric Plats van het beroemde restaurant Lameloise in Chagny. Mijn persoonlijke favoriet is de indrukwekkende en interessante wijnkelder La Cave waar je tientallen wijnen kunt proeven die geselecteerd zijn door het BIVB, Bureau Interprofessionnel des Vins de Bourgogne. Het aanbod is heel ruim en uiteraard ligt het accent op de Bourgogne wijnen. Tip voor deze zomer is de tentoonstelling over alle aspecten van nagerechten en patisserie. Heerlijk om met kinderen te bezoeken. De stad Dijon hoopt met de oprichting van dit centrum, in de toekomst honderdduizenden nieuwe bezoekers aan te trekken. Volgens mij is La Cité de moeite waard om een snelle rit naar het zuiden even te onderbreken. www.citedelagastronomie-dijon.fr/

Het OIV verhuist naar Dijon

Als absolute erkenning voor Dijon als wijnhoofdstad van Frankrijk en ver daarbuiten is het besluit van het OIV, Organisation Internationale de la Vigne et du Vin, om het hoofkantoor in de komende twee jaar te verhuizen van Parijs naar Dijon. De zetel van het OIV zal zich vestigen in de gebouwen van La Cité de la Gastronomie en du Vin. Het OIV is de belangrijkste organisatie die de volledige wijnbouw over heel de wereld opvolgt en reguleert. Daarmee krijgt Dijon een absolute hoofdvogel in haar nest. www.oiv.int

Meer dan een omweg waard

Ook buiten La Cité is Dijon meer dan een omweg waard. Tijdens het rijk van de Hertogen van Bourgondië was Dijon hun residentie en hoofdstad en dat heeft de stad geen windeieren gelegd. Dijon is bijzonder rijk aan monumenten en musea. Het is een universiteitsstad en dat valt meteen op door de levendige, open sfeer, de gemoedelijkheid en de vele jongelui die je overal tegenkomt. Dijon is daarnaast een aantrekkelijke verkeersvrije stad die je best te voet verkent. Tip: volg door de binnenstad de wandeling ‘Parcours des Chouettes’, parcours van de uilen. De uil is het symbool van de stad Dijon. Je hoeft enkel de koperen afbeeldingen van een uil te volgen die in de grond zijn ingewerkt. De wandeling begint in het hart van de stad op Place Darcy met de beroemde ijsbeer van de Bourgondische beeldhouwer François Pompon. Tijdens het parcours passeer je langs de belangrijkste monumenten, parken, musea, bijzonder charmante hoekjes en leuke terrasjes. De overdekte hallen die ontworpen zijn door Gustave Eiffel zijn een paradijs voor gastronomen. Leven als een Bourgondiër wordt hier als kunst beleefd. Dit is het culinaire hart van de binnenstad met tal van wijnbars en restaurants.

Een absoluut hoogtepunt bij het bezoek aan Dijon is het paleis van de hertogen van Bourgondië met zijn sfeervol plein. Op zonrijke dagen, tegen de avond stralen de goudgele muren in het avondlicht en voel je als het ware de grandeur van de Hertogen uit de 14de en 15de eeuw. Het paleis fungeert vandaag als stadhuis en herbergt het museum voor schone kunsten. Het Musée des Beaux-Arts behoort tot de belangrijkste musea van Frankrijk. Er hangen verschillende werken van Vlaamse meesters, beeldhouwwerken van grote kunstenaars, maar ook hedendaagse kunst. Het museum dat in 1799 werd ingericht is een absoluut hoogtepunt bij een bezoek aan Dijon. Het herbergt o.a. het praalgraf van Filips de Stoute, waaraan meer dan 25 jaar werd gewerkt door verschillende kunstenaars. In het Palais des Ducs vind je ook het toeristisch informatiecentrum. beaux-arts.dijon.fr

Gido Van Imschoot

La Cité de la Gastronomie et du Vin
Palais des Duc – Musée des Beaux-Arts Dijon
Parcours des Chouettes
Office de Tourisme Dijon

TIP: De toeristische dienst van Dijon organiseert diverse thema-parcours waarvoor je een ‘City Pass’ (toegang + bus/tram) kan kopen. Uiteraard is er eentje met wijn als thema: ‘Autour du Vin’

Wie is Gido Van Imschoot?
wijnwijnwijn.be/gido-van-imschoot